极地熊数字在加拿大哈德逊湾濒临崩溃

北极熊种群是加拿大政府的一个敏感话题,加拿大政府因其气候变化政策和允许有限的狩猎熊(主要是土着社区)而受到国际批评

去年10月,加拿大环境部长对北极地区的北极熊衰落进行了大量科学研究,并对她的兄弟,一名猎人,在寻找熊方面毫不费力

Inuk的Leona Aglukkaq谈到了关于气候变化存在的“辩论”

“科学家们扼杀了北方的野生动物,说明他们的情况是气候变化正在发生,北极熊会消失等等,”她说

“但是当地人会说北极熊种群非常健康

你知道,在这些地区,人口实际上已经增加了

你为什么这么说呢

”她在一次会议上说

“我的兄弟是一名全职猎人,他会告诉你北极熊的数量增加了,科学家们也错了

”科学家对此持有异议

例如,根据加拿大卫报最新的政府估计,哈德逊湾西岸的一只北极熊人口在十年内已经缩减了近10%,达到850头熊

科学家警告说,下降的速度 - 以及幼崽的出生率和存活率更加急剧下降 - 使得哈德逊湾西部北极熊的整个种群在几年内都面临崩溃的风险

阿尔伯塔大学的北极熊科学家Andrew Derocher说:“所有迹象都表明,如果条件恶劣,这一人口可能会在一两年内崩溃

” “在2020年,我认为我们仍然打算在哈德逊湾西部拥有北极熊

”最新的加拿大政府估计尚未与独立科学家或公众分享,证实科学家们担心哈德逊湾西部的北极熊几乎没有长期生存的机会

1987年,当首次对北极熊种群进行可靠的估计时,使用一种称为标记和重新捕获的技术,哈德逊湾西部地区约有1,200只熊;到2004年,这个数字已下降到935.“现在我们已经进入了850个球场,”加拿大环境科学家Nick Lunn说,他被认为是哈德逊湾西部北极熊种群的主要专家

“这让我们可以看到其他人口群体正在走向未来的道路

”哈德逊湾西部的北极熊在北极变暖的情况下面临更大的风险,因为它们相对来自南方

但科学家们预测,到2050年,三分之二的北极熊可能会在气候变化下消失

根据对海冰退缩以及北极熊特别是母亲和幼崽日益恶化的观察,北极熊专家已经准备好在哈德逊湾西部人口减少10%

在过去的30年里,哈德逊湾的无冰季节每年增加约一天,去年达到143天

科学家们预测,一旦达到160天,北极熊就无法生存

早些时候的分裂正在迫使北极熊在春季的高峰喂食期间脱离冰面,当时熊通常能够承受一年中生存所需的三分之二的重量

随着每年晚些时候发生冻结,当回到冰面时,熊更瘦,更不健康

阿尔伯塔大学的野生动物生物学家艾恩斯特林说:“你可以看到他们的骨干,臀部和肩胛骨在移动时显得很薄,”他们研究人口超过35年

科学家们已经看到了长期饥饿对未来几代北极熊的影响

现在雌性北极熊的平均重量比1980年代早期的轻了88磅

他们的幼崽较少,而幼崽往往较轻,这意味着它们的存活率较低

斯特林对北极熊进行了空中调查,他说,每年秋天,年幼的幼崽都会在秋天回到冰面,这让他很震惊

斯特林说:“如果年轻人没有生存,那么人口就无法保持稳定

” “如果气候继续变暖,缓慢而稳定,他们就会走出困境