委内瑞拉化石揭示了冰河时代

1982年的一个星期六早上,阿斯卡尼奥·林孔(AscanioRincón)和他的朋友们一起去足球比赛中途看电视

他只期待捕捉国家地理纪录片正在播放的那部,但他那天看到的东西改变了他的生活方向

“我看到这个家伙在最荒凉的景观中刷掉了头骨上的污垢,然后我才知道,”林孔说他第一次遇到古生物学

“我想这样做

”三十年后,39岁的林孔是在委内瑞拉工作的少数古生物学家之一,他的研究结果帮助重塑了科学家在冰河时代对美洲的看法

富含石油的委内瑞拉也有丰富的油灰:粘性沥青池,数百万年的种子,鸟类或巨型哺乳动物已经卡住并死亡

Rincón目前的主要挖掘地点是Mene de Inciarte,一个半英里宽的防水布,位于与哥伦比亚接壤的SierradePerijá山脉

这是一个荒凉的地区,尤其是因为它是哥伦比亚游击队的据点,但Mene de Inciarte已被证明是史前遗骸的大头奖:只有一立方米,林孔和他的团队已经发掘了近16,000个标本,不等从微观种子到化石骨骼

Rincón列出了他最重要的发现,以及一个孩子背诵冰河时代电影剧集的传染性热情:六吨乳齿象的巨型股骨,巨型地面树懒,10英尺鹈鹕,公共汽车大小的凯门鳄和几乎完整的剑齿虎头骨

“一位着名的古生物学家曾经说我们的工作很像狩猎,除非我们复活而不是杀死我们的游戏,”林孔说

“看到之前从未见过的那只老虎就是这样的

它让你感到刺激,只有另一位古生物学家可以联想到

”老虎或弯刀猫Homotherium v​​enezuelensis已经证明了Rincón迄今为止最重要的发现,因为它推迟了一百多万年的日期,此时一股巨型动物群最初被认为出现在南美洲

“这向我们展示了我们对古环境的了解程度,并打开了一扇更宽广的窗户可以看一看,”林孔说

传统上,观点认为动物通过巴拿马地峡在美洲之间迁移,在七个重要的波浪中,这就是所谓的伟大的美国生物交换

在Yann Martel的小说Life of Pi中孟加拉虎之后,林孔和他的团队称为理查德帕克的弯刀改变了这一切

“理查德帕克告诉我们,还有一股我们一无所知的移民浪潮

我们现在必须看看它是什么促使它到达的时候,”他说,指的是气候的变化或可能造成的资源获取迁移

为什么这些巨型生物消失的答案可能取决于他的团队最近的一项发现:箭头

他们的存在意味着人类在美洲大陆生活和捕猎的时间早于想象

“我们总能找到大型动物的存款,有时我们会发现它们旁边的箭头,”林孔说

“我们仍在努力

”对于林孔来说,研究环境看起来的方式可以帮助解决人类引发的全球变暖程度以及它的哪些方面服从地球的自然节律

“生命是周期性的 - 我们和地球的生命

当你研究现代生态系统时,你只是在看快照

古生物学为你提供了全貌